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Poesías (XVIII)


El título de esta poesía es la última canción de THE JOSHUA TREE de U2 de 1987. Es un temazo que yo acoplé con mi visión. Se debió publicar entre el 1999 y el 2000.

MOTHERS OF THE DISAPPEARED
En las gélidas madrugadas,
en las cálidas heladas,
una mujer llora acurrucada.
Ella recuerda a aquellos camaradas,
a aquellos olvidados camaradas,
que asumían con cara enjuta y apagada
que su hijo desapareció con su arma.

¡Escucha vida cruel, fugaz,
sin un negro y oscuro antifaz!
Requiero ojear el más allá
para conseguir comprobar
dónde mi hijo está.

Muchas peticiones, muchas esperanzas.
Muchas falsedades, muchas finas lanzas.
Pero todo un sabio dijo que se alcanza
si la fe en Dios mantiene la balanza.

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Poesías (XVII)


Vamos con el segundo poema que falta de la colección LOVE IS BLINDESS. Lleva el título de la undécima canción del disco POP de U2 de 1997.

PLEASE
Desvía su mirada imperativa
mientras el mundo recorre el peligro.
Culmina su ardor, su cumbre sensitiva
y un amigo sola la divisa herido.
Todo sucede rápido.
Su rostro suspira lánguido,
Su piel transpira sin óleo;
Pierden su valor en el inmenso mar.
Deseos inseparables y febriles
porque hay algo más que eso: el petróleo.
El petróleo, del dolor único sostén,
que abastece la sonrisa de su cálida tez,
la magia de su ser, la fuente de su red,
que expande por todo su extraño estrés.
En días oscuros, un hombre posee un hombro,
hombro suave y aliviador de duras cargas,
de potentes tensiones sin ningún fondo.
Sin solución alguna: un tierno abrazo.
‘Love is hard and love is tough,
but love is not what you are thinking of’.

Poesías (XVI)


Ésta y la siguiente entrada de POESÍAS (será la XVII) se encuadran entre 2000 y 2001. Tras redescubrir un número de la revista NLAR pude ver cómo había publicado cuatro poesías. Dos de ellas ya las conoceís: LUNA LLENA (https://carlosvelasco.wordpress.com/2011/01/24/poesias-v/) y CONFESIONES DE UN EXTRAÑO (https://carlosvelasco.wordpress.com/2011/01/25/poesias-vii/). A todo el conjunto de poemas que salieron en ese número los englobé bajo el título de ‘LOVE IS BLINDESS’. Hay que señalar que LOVE IS BLINDESS es una canción de U2, concretamente la última del disco ACHTUNG BABY de 1991.
Ahora os indicaré el primer poema que falta de este grupo y en la siguiente entrada el segundo. En ambos, U2 es el protagonista con el título.

WHERE THE STREETS HAVE NO NAME
Deseos incomparables y débiles
se alejan de una persecución lunar
en ese lugar apagado: el mar.
Deseos inalcanzables y oscuros
pasean salmodiando por las calles.
Deseos inauditos y bruscos
que son ese lugar radiente, el valle,
con un lunático arroyo sin llave.

Las caras B


En esta nuestra vida hay opciones A y opciones B. Las primeras son las que nos otorgan la fama y las segundas no nos sacan del anonimato.

En el mundo de la música los artistas pretenden incluir las caras B para acompañar a sus singles o para sacar más dinero cuando se produce un período de falta de creatividad.

Cuando escucho a mis grupos y solistas preferidos, en escasas ocasiones hay descubrimientos impresionantes en las caras B. Por ejemplo, U2 no debería haberse dedicado a sacar caras B desde 1991, porque el resto han sido muy intrascendentes (quizás sólo salvaría a Always y a Summer Rain). Los Beatles asombraron con sus temas no publicados en LP inicialmente y Mike Oldfield quizás ha compuesto canciones más inspiradas mientras que no sacaba discos que cuando las editaba.

Bruce Springsteen ha seguido una trayectoria muy curiosa. Como sus cuatro primeros discos sólo contenían entre 7 y 10 canciones, los cortes que dejaba a un segundo lado eran buenísimos. Cuando aumentó su producción, la calidad fue decreciendo. En The Promise (recopilatorio de viejas glorias nunca antes publicadas y guardadas en el cajón durante 33 años) Bruce encantó a sus seguidores porque hasta lo más descartado era genial. En cambio, desde 1987 a 2009 sus caras B eran mayoritariamente menores (pongamos como excepciones Trouble river, Sad eyes y las del Greatest Hits).

De R.E.M. puedo decir que sus caras B pasan absolutamente sin pena ni gloria, algo que habla muy mal del grupo. Por lo tanto, no hay que obviar que la calidad de un grupo también se mide por su cuidado de lo prescindible o no asimilable en un disco publicado.

¿Cuál es la mejor canción de U2?


He aquí una encuesta para que decidáis la mejor canción de U2. Os propongo 10 temas y si no os parece bien ninguno sólo tenéis que indicarlo en un comentario más abajo. Podéis elegir 1 de esta lista.

U2, te toca


Cuando escribo o pienso sobre U2, no me queda más que recordar la década de los 80 y el principio de los 90. Años gloriosos ensombrecidos por una extrema sequía y una grandilocuencia no siempre bien llevada. He conocido en mi vida ‘U2sistas’ a los que les gusta hasta el eructo de Bono cuando come, seguidores que sólo se acuerdan de vez en cuando de U2 y otros que sólo quieren escuchar algunas canciones. De todos ellos he extraído conclusiones y son éstas:

– Primera etapa: Desde ‘Boy’ a ‘War’ (y un poquito en ‘The unforgettable fire’) este grupo fue una maravilla. ¿Por qué? Canciones directas, con fuerza, con un Bono chillón pero con una voz muy buena, con un The Edge en plena forma y sacando muy buenos ‘riffs’, un bajo esplendoroso de Adam Clayton y un portentoso Larry Mullen Jr. De vez en cuando es muy bueno escuchar esta etapa para concienciarse de que U2 ya llegó a las masas desde bien pronto.

– Segunda etapa: Desde ‘The unforgettable fire’ hasta ‘Rattle & Hum’ Brian Eno y Daniel Lanois colocaron a U2 en el estrellato. Máxima capacidad creativa y vuelta de tuerca después de sus inicios ‘punkies’. ‘The Joshua Tree’ es una obra maestra (¿hay alguna canción mala o menos redonda aunque las tres primeras no se puedan mejorar?) y las otras dos obras reflejan el poder, la ternura y la magnificiencia de U2. Se escucha cada vez menos el bajo y Bono se halla en su punto álgido en cuanto a la voz.

– Tercera etapa: Los discos de ‘Achtung Baby’ y ‘Zooropa’. El primero es una apuesta tan arriesgada que asombró a los aficionados cuando en 1991 pusieron el cd o el vinilo en el reproductor de música y percibieron el golpe saturado de The Edge a su guitarra en ‘Zoo Station’. Hay grandes éxitos y joyas olvidadas como ‘Acrobat’. Respecto a Zooropa, decir que combina momentos mágicos (la canción homónima o ‘Lemon’) con una rallada (‘Daddy is gonna pay for your crashed car’). Aun así, mantiene el afán innovador y alternativo. ¿Alguien duda que U2 revolucionó la música con estos dos lanzamientos?

– Cuarta etapa: Indefinición desde 1997 hasta nuestros días. Ni un sólo disco redondo y ‘pedradas’ como llamaríamos los amantes del baloncesto a los tiros que rompen el tablero. El mejor instante de este período de 14 años fue ‘All that you can’t leave behind’, tanto en la gira como en el estudio. Sencillez, temas muy buenos y mejora paulatina de la voz de Bono tras destruirse en el Popmart de 1997-1998. ¿Las otras intentonas en estudio? ‘Pop’ es como poco ‘irregular’, ‘How to dismantle an atomic bomb’ tiene tres canciones que desmerecen a U2 (de la 7ª a la 9ª) y el último desastre se llama ‘No line on the horizon’ en el que los irlandeses prueban con mezclar todas sus tendencias previas para al final quedarse en nada de la 6ª canción en adelante (exceptuando ‘Breathe’). Exigencia escasa de unos músicos que se tiran más tiempo remezclando de lo normal para producir temas que no pasarán a la historia de su discografía (salvo ‘City of blinding lights’ y ‘Beautiful day’).

– La quinta etapa será la de su fin como grupo de calidad. El próximo disco será una amalgama de repeticiones del ‘No line on the horizon’ y de experimentos raros para contentar a los más anti-80 (que puedo decir que hay muchos entre los aficionados de U2). Ojalá me equivoque, pero las canciones que tocaron en 2010 en su mastodóntico pero insípida gira del U2360 no eran nada del otro (salvo ‘Mercy’ y la arruinaron si la comparamos con la versión de 2004).

En definitiva, ésta es mi opinión sobre la mejor banda de pop-rock que ha existido desde 1983 (empiezo en ‘War’ hasta ahora). ¿Estoy muy alejado de vuestras ideas?

Radiohead o el paradigma de lo alternativo


Acabo de volver de montar con la bici y tengo ganas de meterme con algo. He decidido que la opción más recomendable era Radiohead. En las últimas tres semanas he escuchado los dos últimos discos de esta banda británica que pudo haber sido grandiosa y que se ha quedado a medio camino entre una autocomplacencia exagerada y una búsqueda por el cambio que no les ha llevado a nada.

Los cuatro primeros discos de los chicos liderados por Thomas Edward Yorke fueron frescos y sin alardes tecnológicos. Me refiero a ‘Pablo Honey’, ‘My iron lung’, ‘The bends’ y ‘O.K. Computer’. La progresión de la calidad de estos trabajos les condujo hacia un reconocimiento internacional. Se podría decir que si ellos ofreciesen un concierto con los temas de estos discos, prácticamente no echaríamos de menos más que dos o tres canciones de las grabadas desde 1998.

Después de esta primera etapa muy buena (comparable a la de Coldplay hasta el ‘Viva la vida’ o a la de U2 hasta ‘The unforgettable fire’), se adentraron en un camino muy complicado y difícil de digerir. De ahí surgieron sus dos obras más arriesgadas y de mayor interés para la historia de la música. ‘Kid A’ y ‘Amnesiac’ son un mismo disco separado por el afán recaudador del márketing. Sobre todo el primer disco refleja el paso adelante que dieron estos músicos. Ritmos extraños, una voz que aparece por la nuca y no por la boca, sostenidos y bemoles, saturaciones, melodías tristes y duras… Todo ello provocó que cualquier aficionado a la música les admirase. No se me olvidarán la canción ‘Kid A’ (un alegato a la destrucción del ser humano y al nacimiento de una nueva era) ni la obra maestra ‘How to dissapear completely’ (ese corte que hay que escuchar sí o sí antes de morir).

Después del año 2001, Radiohead no supo qué hacer. Le ocurrió lo mismo a U2 después de ‘Zooropa’ y ¿le pasará a Coldplay en el próximo disco? ¿’Cómo nos podemos reinventar después de ser casi un grupo normal y luego pasar a lo alternativo’? El salto al vacío se produjo ‘Hail to the Thief’ en 2003 y con los dos siguientes trabajos. Una o dos canciones salvables y el resto nada novedoso bajo el sol (o cortes poco arriesgados en ‘In rainbows’ o lo contrario). En ‘The king of limbs’ de este año se les fue la cabeza y difícilmente se puede escuchar este disco si uno no es un superfan de Radiohead.

¿Hasta cuándo se marchitará el grupo de Yorke? ¡Qué difícil es reinventarse, gustar a todo el mundo y ser avanzado para su tiempo! Yo siempre diré que Radiohead es la versión más alternativa y melancólica de R.E.M. Ésta es una reflexión crítica sobre este grupo tan importante en el escaparate musical. En futuras fechas me meteré con otras formaciones y solistas que conozco muy bien como U2, Bruce Springsteen, The Rolling Stones, The Beatles, Mike Oldfield, Coldplay, Dire Straits, Pink Floyd, Oasis, Blur…

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