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R.E.M., un grupo sin una obra redonda


Nunca entendí cómo un grupazo como R.E.M. no ha sido capaz de redondear ningún disco que ha editado (comenzaron con MURMUR en 1983 y han pasado 28 años desde ese gran año) En sus numerosos lanzamientos han tenido la fea costumbre de incluir uno o dos temas insufribles como mínimo y sólo aptos para “remeros sin complejos”.

Su primera etapa (de 1983 a 1985) muestra una banda con muy buenas pintas, pero con un Michael Stipe apagado en su voz. Los ritmos, las melodías de guitarra, el uso masivo del bajo y la tónica de las canciones dejaron un muy buen gusto (sobre todo en MURMUR y en RECKONING, ya que FABLES OF THE RECONSTRUCTION es menos interesante y hay más petardazos).

Su segundo período marca el devenir del grupo de masas que ha llegado a ser R.E.M. a pesar de la intrometida personalidad de Stipe. LIFES RICH PEAGEANT, DOCUMENT Y GREEN son los tres discos de 1986 a 1988, a cual mejor, aunque quizás vayan de más a menos en cuanto a lo perfectos que quedaron. Los singles aparecen por doquier y posibilemente en los dos primeros encontraremos los temas de los que más orgullosos se deberían sentir los de ATHENS.

El tercer momento cronológico se detiene en el OUT OF TIME y en el AUTOMATIC FOR THE PEOPLE. Les dieron más protagonismo a nivel mundial por cuatro cortes legendarios como LOSING MY RELIGION, SHINY HAPPY PEOPLE, EVERYBODY HURTS y MAN ON THE MOON, aunque si uno investiga más en la irregularidad de ambos trabajos (con dos instrumentales) se da cuenta de que hay genialidades ocultas (como IGNORELAND o TEXARKANA). Si éste período entre 1991 y 1992 fue el más popular y no hubo un disco perfecto (como puede ser un THE JOSHUA TREE o un BORN TO RUN), caemos en la cuenta de que algo estaba pasando en su calidad. Atención al cambio a semiraritos que dan en AUTOMATIC FOR THE PEOPLE con varios anti-singles como FIND THE RIVER y NIGHTSWIMMING que han quedado en la historia de lo mejor del grupo.

En 1994 y en 1996 revolucionaron su sonido más popero y rarito hacia un rock profundo e inmediato en las publicaciones de MONSTER y de NEW ADVENTURES IN HI-FI. Monster es uno de los mejores discos de R.E.M., pero le falta algo para explotar, mientras que en el siguiente hay momentos para todo: desde obras maestras como LEAVE (casi olvidada en sus conciertos) o petardazos como BINKY THE DOORMAT.

En 1998 se produjo otra variación considerable en su producción y se sacaron de la manga la precuela (según mi opinión) de KID A de RADIOHEAD. Canciones raras, ritmos irreconocibles y un riesgo que en su conjunto no les salió bien por la extensión excesiva del compacto de 14 canciones (sin DIMISHED ni PARAKEET estaríamos hablando de algo más cercano a una obra maestra que a un casi gran disco). En 2001 lo intentaron con REVEAL, a medio camino entre UP y AUTOMATIC FOR THE PEOPLE, cuyo resultado estuvo por debajo del de 1998 pero que es imprescindible sólo por SHE JUST WANTS TO BE o IMITATION OF LIFE.

En 2004 se saltaron a la torera casi todas sus influencias previas y se centraron en las baladas en AROUND THE SUN. De nuevo disco con más temas de los recomendables  (13, de los cuales sobran 3; en concreto THE WORST JOKE EVER HEARD, HIGH SPEED TRAIN y THE ASCENT OF MAN). Poca chicha en general y lo mejor fue que la gira respondió al menos.

En 2008 decidieron volver a un estilo más parecido al del intervalo 94-96 con ACCELERATE. Sólo 33 minutos de disco que se agradece por momentos y que no deja de contener desaciertos como I’M GONNA DJ, HOUSTON y SING FOR THE SUBMARINE. En la última entrega en 2011 llamada COLLAPSE INTO NOW hay influencias de todo tipo (desde los momentos raritos del OUT OF TIME y del AUTOMATIC FOR THE PEOPLE hasta los temas directos de la época del ACCELERATE y del UP) y la sensación global es que 8 se salvan de las 12 (malísimas WALK IT BACK, MARLON BRANDO AND ME…, EVERY DAY IS YOURS TO WIN y ALLIGATOR AVIATOR AUTOPILLOT ANTIMATTER).

He oído que no saldrán de gira en 2011 y que se tomarán un descanso que podría ser definitivo. Espero que no, porque R.E.M. siempre nos puede aportar maravillosas canciones como las últimas IT HAPPENED TODAY u OH MY HEART!

U2, te toca


Cuando escribo o pienso sobre U2, no me queda más que recordar la década de los 80 y el principio de los 90. Años gloriosos ensombrecidos por una extrema sequía y una grandilocuencia no siempre bien llevada. He conocido en mi vida ‘U2sistas’ a los que les gusta hasta el eructo de Bono cuando come, seguidores que sólo se acuerdan de vez en cuando de U2 y otros que sólo quieren escuchar algunas canciones. De todos ellos he extraído conclusiones y son éstas:

– Primera etapa: Desde ‘Boy’ a ‘War’ (y un poquito en ‘The unforgettable fire’) este grupo fue una maravilla. ¿Por qué? Canciones directas, con fuerza, con un Bono chillón pero con una voz muy buena, con un The Edge en plena forma y sacando muy buenos ‘riffs’, un bajo esplendoroso de Adam Clayton y un portentoso Larry Mullen Jr. De vez en cuando es muy bueno escuchar esta etapa para concienciarse de que U2 ya llegó a las masas desde bien pronto.

– Segunda etapa: Desde ‘The unforgettable fire’ hasta ‘Rattle & Hum’ Brian Eno y Daniel Lanois colocaron a U2 en el estrellato. Máxima capacidad creativa y vuelta de tuerca después de sus inicios ‘punkies’. ‘The Joshua Tree’ es una obra maestra (¿hay alguna canción mala o menos redonda aunque las tres primeras no se puedan mejorar?) y las otras dos obras reflejan el poder, la ternura y la magnificiencia de U2. Se escucha cada vez menos el bajo y Bono se halla en su punto álgido en cuanto a la voz.

– Tercera etapa: Los discos de ‘Achtung Baby’ y ‘Zooropa’. El primero es una apuesta tan arriesgada que asombró a los aficionados cuando en 1991 pusieron el cd o el vinilo en el reproductor de música y percibieron el golpe saturado de The Edge a su guitarra en ‘Zoo Station’. Hay grandes éxitos y joyas olvidadas como ‘Acrobat’. Respecto a Zooropa, decir que combina momentos mágicos (la canción homónima o ‘Lemon’) con una rallada (‘Daddy is gonna pay for your crashed car’). Aun así, mantiene el afán innovador y alternativo. ¿Alguien duda que U2 revolucionó la música con estos dos lanzamientos?

– Cuarta etapa: Indefinición desde 1997 hasta nuestros días. Ni un sólo disco redondo y ‘pedradas’ como llamaríamos los amantes del baloncesto a los tiros que rompen el tablero. El mejor instante de este período de 14 años fue ‘All that you can’t leave behind’, tanto en la gira como en el estudio. Sencillez, temas muy buenos y mejora paulatina de la voz de Bono tras destruirse en el Popmart de 1997-1998. ¿Las otras intentonas en estudio? ‘Pop’ es como poco ‘irregular’, ‘How to dismantle an atomic bomb’ tiene tres canciones que desmerecen a U2 (de la 7ª a la 9ª) y el último desastre se llama ‘No line on the horizon’ en el que los irlandeses prueban con mezclar todas sus tendencias previas para al final quedarse en nada de la 6ª canción en adelante (exceptuando ‘Breathe’). Exigencia escasa de unos músicos que se tiran más tiempo remezclando de lo normal para producir temas que no pasarán a la historia de su discografía (salvo ‘City of blinding lights’ y ‘Beautiful day’).

– La quinta etapa será la de su fin como grupo de calidad. El próximo disco será una amalgama de repeticiones del ‘No line on the horizon’ y de experimentos raros para contentar a los más anti-80 (que puedo decir que hay muchos entre los aficionados de U2). Ojalá me equivoque, pero las canciones que tocaron en 2010 en su mastodóntico pero insípida gira del U2360 no eran nada del otro (salvo ‘Mercy’ y la arruinaron si la comparamos con la versión de 2004).

En definitiva, ésta es mi opinión sobre la mejor banda de pop-rock que ha existido desde 1983 (empiezo en ‘War’ hasta ahora). ¿Estoy muy alejado de vuestras ideas?

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