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Los puertos más duros que he subido hasta 2016 (1-5)


Tras un viaje ciclista a Italia, varios a los Pirineos franceses y múltiples por España, he escogido varios de los puertos más duros que he subido como colofón a 2016, tras seis años de retomar mi actividad ciclista. He intentado no dejarme llevar por el dolor de piernas o por las penurias que pasé en las ascensiones. Por ejemplo, tengo muy mal recuerdo de Plateau de Beille, La Cubilla, Larrau y Ancares por Pan do Zarco pero he buscado alejarme de esos parámetros muy subjetivos y también objetivos, como son el coeficiente de dureza y los porcentajes medios. La altitud a veces impone más que un 11% a 1.000 metros…

Disfrutad la lista tanto como yo la disfruté y sufrí subiéndola:

1. Mortirolo: En la marcha Santini Stelvio de 2016 nos indicaron subir por la vertiente más baja y más descomunal del mítico Mortirolo. Creo que sobran los calificativos. 11 kilómetros al 11 por cierto y un km. final con hormigón rallado en el que tienes que poner pie a tierra si vas en grupo para soportar el 23%. Es una lucha por seguir adelante entre un bosque frondoso que apenas deja ver el valle. Sin duda, en la marcha me quedé totalmente vacío tras bajarlo. Fue un aguijón con efecto medido que los ciclistas del Giro probaron por vez primera en 2012. 

mortirolo

2. Stelvio: Sólo lo he probado por la cara de Bormio (la menos exigente), pero el coloso de 2.756 m. tiene un juez: los 2.200 metros. A partir de ahí, es cuestión de sobrevivir por el oxígeno renqueante y más si, como en la Santini Stelvio de 2016, lo afrontas tras 128 km. La parte inicial me recordó a puertos de Asturias como el Jitu de Escarandi, pero con carretera ancha. En http://www.altimetrias.net/aspbk/verPuertoW.asp?id=14 se puede apreciar cómo la clave desde el km. 15 no es otra más que sobrevivir a la altitud ya que no hay rampones, pero sí una ladera que vas surcando dejando el valle a la derecha (como el Jitu de Escarandi, precisamente). Ver cómo el final no llega es una sensación que se recrudece a más de 2.500 m. Además, la nieve acompaña hasta julio, lo que lo hace aún más precioso. Es la rúbrica especial para cualquier etapa que fue un mito en el Giro de 2012 cuando Purito no amarró la maglia rosa aún más ante el empuje de Hesjedal.

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3. Gamoniteiru: El coloso entre los colosos en Asturias. Ni Angliru ni Lagos ni nada. La combinación Cobertoria por Lena más carretera estrecha para vacas lo hace impresionante. ¡Más de un 9% en 15 km. y eso que hay descansillos! Sobran las palabras. Las rectas de la Cobertoria con buena carretera se pegan al superar los dobles dígitos y por la ausencia de sombras en verano. Después, hay incluso un tramo de hormigón en la carretera enjuta, momento a partir del cual uno siente que la gravedad le echa para atrás mientras que comprueba las preciosas laderas y los modelados kársticos donde pastan las vacas. Lo subí en 2014 después de descubrirlo gracias a Marce Montero en su web.

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4. Angliru: No sé si todo el mundo estará de acuerdo conmigo, pero el imponente rampón de Riosa no es el mayor infierno conocido en España. Eso sí, su 23% mandó mi pie izquierdo al suelo para mantener el equilibrio. El 34×28 no fue suficiente en ese momento a pesar de que no había lluvia ni estaba mojado. Casi todo el mundo conoce que es un puerto normal hasta Viapará y luego se convierte en un león muy fiero… a ratos. Hay momentos en los que hasta se va con buena cadencia si las pendientes se mantienen del 10 al 12%, pero las rampas más conocidas son las que sientan cátedra (Les Cabanes, Cobayos y Cueña Les Cabres), dejándote clavado y con la sensación de que descenderlo acarreará su peligro. Es uno de los puertos que uno debe visitar alguna vez y la combinación con Cobertoria más Cordal es suficiente para desarmar tu ácido láctico y preparación física. Son 7 km. donde tu resistencia y tu fortaleza mental te ponen a prueba, pero si se proyecta un punto de tranquilidad sobre la bici, se supera.

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El punto de pendiente máxima en la Cueña Les Cabres.

5. Pico de las Nieves: Quizás yo no sea justo con la majestuosidad de sus más de 1.800 metros de desnivel, pero aún la alta competición no nos la ha enseñado en su totalidad y no sabemos si los ocho km. impresionantes desde Pasadilla (o “Pesadilla” para los cicloturistas) hasta y después de Cazadores son tan decisivos como aparentan sobre el papel. En alguna pendiente parece que la bici no rueda, pero siempre aparece un mínimo descansillo del 10% que nos abraza, lo puedo asegurar después de haber ascendido tres veces por esta trampa en mis más de tres años de idilio grancanario. Tras unos 10 primeros km. que no son más que un puerto de primera al 6% desde Carrizal pasando y jadeando por las rectas de Ingenio, llegamos a Pasadilla para sufrir en nuestras carnes el 66% de un Angliru en 4 km. de primer nivel. Al llegar a Cazadores estamos a 1.200 metros de altitud y desde entonces hay terreno para sudar con pendientes punzantes por encima del 10% y alguna bajada salvadora sobre todo en la preciosa Caldera de los Marteles y en los tramos finales. Tomado el último cruce a 1.850 m., sólo es cuestión de dejarse llevar hasta las antenas y el quiosco donde nos avituallaremos de todo lo necesario. Si lo subes con nieve, el disfrute es mayor, como me ocurrió en febrero de 2016. Hay múltiples vertientes: desde el sur por San Bartolomé; desde el oeste por La Aldea tomando dos variantes (la más al sur podríamos considerarla como la carretera más peligrosa y puntiaguda de la isla); desde cualquier carretera del norte, desde Las Palmas por San Mateo; o desde Telde, la cual es un calco a la de Cazadores ya que se junta en esa diminuta población, sin embargo es un poco menos exigente aunque tenga la misma pendiente media al no contar con ese mini Angliru, sino con tramos más parecidos a un Larrau hasta Cazadores.

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Una de mis múltiples conquistas con el norte de la isla al fondo.

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Las dunas de Maspalomas


Debido a mi último viaje a Gran Canaria, pude fotografiar durante unos minutos las dunas de Maspalomas. Las dunas se forman con granitos de material triturado procedente de organismos marinos. Las corrientes marinas lo arroja a la orilla y desde aquí el viento las acumula detrás de los balancones. De este modo, se crea un pequeño montículo de arena que va creciendo a medida que se sucede el aporte de material, formando una primera duna, que se separará del balancón cuando la altura de la misma supere a la planta.

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Impresionan, sin duda, aunque el paisaje que más me llena es el de la montaña asturiana.

Sobre los árbitros


Cada vez leo y escucho más comentarios sobre árbitros que pitan mal aposta, que son vetados por ciertos equipos o que no son de calidad. Sus errores de bulto a veces parecen dar la razón a estos comentarios. Sin embargo, rebajemos el pistón un poco en el mundo amateur.

Otra cosa muy distinta sucede en el mundo profesional. Todos sabemos que hay llamadas todos las semanas de los clubes a los representantes arbitrales. Incluso el mismo entrenador del Gran Canaria (muy admirado por mí por su forma de hacer las cosas), Pedro Martínez, dijo cosas como éstas tras ser supuestamente perjudicado y ciertamente expulsado del banquillo el pasado miércoles: “En Vitoria esto no pasa, porque si pasa, ese árbitro se tira luego muchas fases finales y muchas series de playoffs viendo partidos por televisión. Diga lo que diga ahora, en caliente, como tu comprenderás… Prefiero no decir nada y ser listo, decir que yo nunca hablo de los árbitros y que por detrás mi club caiga como tenga que caer, y que me defienda como me tiene que defender, y yo no decir nada ahora porque diga lo que diga no tiene sentido”.

¿Por qué se extiende ese tufillo contrario al buen ordenamiento de nuestro deporte preferido: el baloncesto? ¿Hay artimañas incluso económicas que provocan estos comportamientos arbitrales? Espero que no sean así, pero siempre hay algún perjudicado y algún beneficiado tras una decisión arbitral. Sinceramente cada vez que doy la mano a los árbitros antes de empezar un encuentro pienso: ¿me van a fastidiar, me van a beneficiar o va a resultar todo muy tranquilo? Inevitable.

Dio gusto ver jugar al Real Madrid ayer


Para celebrar el récord de visitas a mi blog del martes 29 de marzo, hablaré sobre el logro del Real Madrid en La Fonteta, síntoma claro de que los componentes de la plantilla han conseguido una mentalización de campeones.

Cuando escribí el 1-3 en contra del Real Madrid en GIGANTES, el equipo de Molin era favorito por presupuesto y plantilla, pero estaba en un proceso extremo (dimisión de su entrenador). El Valencia llegaba sin Claver, pero con una dureza interior extraordinaria. Sin embargo, la lesión de Augustine equilibró aún más las fuerzas por dentro, ya que por fuera en principio el cuadro blanco era muy superior (un base y David Navarro como apagafuegos en el puesto de escolta). La gran diferencia para apostar por el Valencia era que contaba con un inmenso entrenador, un factor más que relevante a estas alturas de la película. Da igual, era un pronóstico y tenía un 83% de posibilidades de equivocarme.

Molin dirigió muy mal el segundo encuentro, sobre todo a la hora de efectuar los cambios en la segunda parte. Ayer lo que pidió fueron huevos y más huevos a sus pupilos cuando el Valencia se les escapaba (51-43, no nos olvidemos).

Entonces, surgió el Suárez más imprevisible y el juego más colectivo posible de los de Molin. Su defensa creció exponencialmente y los pases llegaron a un Fischer que sólo destaca cuando sus compañeros le quieren entregar el balón para que finalice las jugadas. Sea como fuere, el Real Madrid está con 1-2, pero no hay que dar por muerto al Valencia. ¿Saldrá el jueves el Madrid de Siena o de Valencia, o el que se deja llevar como ante el Gran Canaria el sábado pasado?

Mi valoración de la Copa del Rey


Seré explícito y diré qué ha hecho cada equipo en unas pocas líneas:

– Valladolid: Atenazados es poco. En cuanto que no les entraron los triples ante el Valencia, dejaron de defender. Escasez de centímetros en la pintura a la hora de la verdad.

– Valencia: Se notó en exceso que Claver resultó noqueado por la defensa madridista y que la rotación exterior fue más que limitada. Por dentro no despuntaron Savanovic ni Lishchuk. Por eso, no fueron finalistas.

– Bilbao: De menos a más en los cuartos y trampeados hasta cierto punto en los momentos clave. Necesitan algún killer más para poder afrontar este tipo de partidos.

– Baskonia: Desaprovechamiento de los recursos y exceso de utilización de los titulares. Los suplentes tampoco respondieron y por eso cayeron con tanta contundencia en las semis y estuvieron a punto de fracasar en los cuartos.

– Gran Canaria: Demasiado hicieron. Plantilla que ha quedado muy descompensada por la baja de Savané. Posesiones largas y menos penetraciones de las debidas con un esquema de juego muy abierto. En defensa intentaron dar el do de pecho con una rotación de 9.

– Joventut: Animadores de los cuartos durante unos minutos, pero en el lodo al final del partido contra el Barcelona. Con 7 jugadores poco se puede hacer. Y si ninguno de estos está entre los 10 mejores de la ACB, peor todavía.

– Real Madrid: A ratos muy sólido y no encantó a nadie. ¿Lo mejor? Que Suárez, Prigioni, Sergio Rodríguez y Mirotic se echaron el equipo a las espaldas. Messina acabó satisfecho porque compitió, pero no convence a nadie. Seguramente, ni aunque ganase convencería a la parroquia madridista que se ve netamente inferior al Barcelona. Dinero desaprovecho al máximo. Llegó roto el equipo con 9 jugadores de rotación (los 3 que no jugaron eran de todo menos mancos).

– Barcelona: Tuvo dos bajones antes de la final, pero como tiene una rotación tan amplia y defiende con tanta intensidad, dieron igual. En la final supo matar al Real Madrid con 2 triples al principio del tercer cuarto y llegó más entero al último cuarto, el cual lo empezó con más 5. Dilema Mickeal-Anderson para el futuro más próximo.

Nuevos tweets de la Copa en mi Twitter


Si quieres saber mis opiniones sobre la Copa, accede a @CVelascoGigante en Twitter. Esta mañana hubo muchas actualizaciones.

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