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160 km. me salieron en el cuentakilómetros. Casi ocho horas de tránsito por las carreteras del sur de Francia, en plenos Pirineos y muy cerca de Andorra. Gracias a la revista Bicisport pude disfrutar de un día de cicloturismo que empezó bien pronto cuando salí desde Pas de la Casa a las 6 de la mañana hacia Tarascon-sur-Ariège. Menos de una hora de coche y a bajar la bicicleta en un pueblo que me pareció bello gracias al río Ariège que lo partía en dos.

La etapa, independiente del kilómetraje y de sus más de 4.000 metros de desnivel, me preocupaba más por mi motivación que por la dureza. Además, en el kilómetro 120 y 144 se pasaba cerca de un lugar ideal para bajarse y descansar y así no soportar un calor de 28 grados que sin ser sofocante sí hacía mella en los valles.

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Como se puede observar, la ruta acababa en uno de los puertos “nuevos” más conocidos de los Pirineos y que se estrenó en 1998: el Plateau de Bielle. Los que hayáis usado el enlace para informaros sobre la pendiente, habréis comprobado que sólo de pensar que había ascenderlo desde el kilómetro 144 ya dolía en las piernas. Sólo un cicloturista tranquilo y con la mentalidad positiva puede superar esos 1.250 m. de desnivel a casi el 8%. Y claro está que el cuerpo ya llegaba torturado por los puertos anteriores.

Llegué dos minutos retrasado a la salida (a lo Perico en el Tour del 89) y tuve que esprintar un poco más para alcanzar a los grupos que se formaron paulatinamente entre los 1.000 cicloturistas que decidimos probar en la modalidad más larga de esta marcha cicloturista (hay otras dos de menor kilometraje). El calor no era importante a las ocho pero decidí no olvidar los manguitos por si acaso hacía falta ya que la previsión era de tormenta.

No se me olvidará con facilidad el pueblo de Cazenave (1ª o 2ª) porque a pesar de que no está muy alto (870 m.), ascender hasta allí es una tortura con 4-5 km. que no quieren bajar del 7% y que se elevan a más del 13% en ciertas ocasiones. Como no me sabía con exactitud el libro de ruta, no me percaté de que debía pasar ¡dos veces! por ahí y la última iba a ser con 130 km. en mi haber. ¡Qué sudor!

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La primera vez, cuando aún no había cumplido 20 km., se me hizo más llevadera y los sucesivos toboganes desgastaron porque uno no sabía muy bien cuándo iba a iniciarse el segundo “col” de la jornada: el de Marmare (1ª o 2ª). Sus 1.360 m. de altitud hablaban de un puerto de aparente entidad, pero lo cierto es que dio gusto, no sólo por su abundante sombra, sino por sus pendientes comedidas en torno al 5% y que realicé siguiendo la rueda de catalanes independentistas.

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Pasado el primer cuarto de la jornada, apenas bajamos unos kilómetros y afrontamos el cuarta categoría del Col des Sept Frères, desde donde sí tomamos un descanso más pronunciado que se prolongó con algún repecho hasta Belesta. Casi sin quererlo, había alcanzado la mitad del recorrido y el Col de Montségur (1ª o 2ª) me aguardaba. Me encantaron los casi 10 km. de subida porque desde un valle derivó hacia un collado donde me fotografiaron. Los primeros compases fueron muy suaves y por eso no produce más de un 5%, pero los últimos cinco kilómetros sí echaban hacia atrás y sobre todo al lado de una fuente muy fresquita en el paso por Montferrier, donde el 10% era más que habitual y el calor ya apretaba.

20140628_115331Después bajamos por una carretera sinuosa y llegamos a un valle donde estaba el avituallamiento más grande. Lo malo de atiborrarse de comida era que venía un tercera totalmente rodeado de árboles y que cortaba el ritmo. Reconozco que superado esa cota a más de 700, me entró el bajón físico y mental. “Carlos, no vas a llegar a Plateau”, me decía. El calor era más intenso y me veía acompañado por personas de 50-60 años que no iban con mucha alegría en las piernas. La media estaba siendo de 25 km./h., pero no estaba a gusto ya en el kilómetro 110. Por eso, utilicé la táctica de los tuareg en el desierto: ahorrar energía y no hartarme. Si me quedaba de un grupo, ya llegaría otro. Llevaba en el cuerpo una etapa de 140 kilómetros el 15 de junio en Gran Canaria, viaje exprés el 20 de junio y Quebrantahuesos de 195 km. el día 21, dos etapas pirenaicas cortas el 23 y 24 con el Tourmalet, el Aspin y Luz Ardiden como testigos… y no estaba tan fresco porque no había parado de viajar por los Pirineos en los días precedentes.

Alcancé el pie de la subida a Cazenave con la sensación de que iba a llegar a Les Cabannes (pie de Plateau de Bielle) para decidir si debía completar una hazaña o ser más razonable. El sol apretaba y temía que las proezas iban a quedar para otro día. Sin embargo, tras una bajada muy peligrosa con gravilla hacia Les Cabannes, me detuve en el avituallamiento sobre las 14:15 horas y tiré hacia delante.

Todo lo que os describa sobre este portachón de especial categoría es poco para lo que padecí. No llegué al nivel de sufrimiento que experimenté en el Larrau en 2013, pero tampoco me quedé corto, principalmente porque la pendiente era menos abrupta pero muy mantenida entre el 8 y el 11% con algún pico al 14 en la mitad de la ascensión. El firme es bastante bueno y las rectas se hacen muy largas. Las últimas herraduras al 10% nos conducen hacia un collado a apenas dos kilómetros del final de la tortura. Poco más de una hora y media tardé en cubrir esta monumental ascensión que no deja indiferente a nadie. El cansancio fue mayúsculo y una sesión de 30 minutos de masaje a la perfección me dejó un poco menos diezmado en las lumbares, las cervicales y las piernas.

Mereció la pena ir hasta este punto y no descarto volver ya que creo que cambian con asiduidad de recorrido. ¡Enhorabuena por la carrera y gran recuerdo de maillot que me llevé!

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